Todas las Especias del Mundo

En este blog encontraras toda la información sobre las especias para que conozcas sus usos en la cocina y en el campo medicinal, nos enfocaremos principalmente en sus propiedades saludables, una gran variedad de especias con sus beneficios.

Las especias son semillas, estas son extraídas de frutas, raíces, cortezas, bayas, entre otras.

Estas funcionan como un potenciador para los sabores dependiendo del tipo de especia, que se dividen entre suaves o fuertes.

Las especias suaves son similares a la canela o nuez moscada, suelen ser un poco más aromáticas y su sabor no suele notarse tanto en los alimentos, pero les da un toque que no pasa desapercibido.

Las especias fuertes, estas pueden ser jengibre, pimienta, cuyo sabor suele notarse con mayor facilidad, suelen ser un poco picantes y la cantidad que debe agregarse debe ser muy mínima para no arruinar el sabor en general del platillo.

Las especias no pueden variar la textura de una comida o su consistencia, en lo que se ve afecta a la comida es en su sabor y aroma, las especias debes añadirlas a tu gusto y criterio, siempre y cuando conserven un equilibrio entre el sabor de la especie y el sabor original del platillo.

 Las Especias – Toda la información sobre las especias

Aquí te explicamos todo sobre las especias y condimentos mas usadas en todo el mundo.

Significado de las especias

Una confusión común que suele haber entre la población es confundirlas con condimentos, pero en el campo de la gastronomía profesional existe una gran diferencia entre condimentar y especiar, al condimentar entendemos que es una cantidad de sal junto a otros condimentos, caso contrario cuando especiamos, que añadimos una cantidad considerable de una planta o sus semillas. Ahí radica la gran diferencia.

En nuestra cocina las especias tienen varios usos dependiendo de la necesidad del chef, mientras que uno puede utilizarla para disminuir el nivel de agua dentro del plato, otras veces se usa para resaltar el sabor del alimento. Esta acción puede hacer que nuestro platillo sea más rico o delicado.

Dentro de la cocina se puede realizar una mezcla entre especias y condimentos sin problemas, siempre y cuando sepamos qué balance añadir todo saldrá perfecto, experimenta en tu cocina y explora nuevos sabores para que tus recetas tengan mejor sabor cada día, también podemos añadir las especias con los condimentos para hacer polvos, pastas, currys, entre otras cosas.

Recuerda estos puntos antes de clasificar algo como especie y condimento, no son la misma cosa, son similares para la mayoría de la población pero guardan sus diferencias.

Clasificación de la especias

Podemos clasificar a las especias según sus características, a continuación te vamos a detallar una lista con toda la clasificación de las especias. Comencemos:

Por la corteza:

En esta categoría nos encontramos únicamente a la canela, el árbol de canela va soltando su corteza y de ahí se comercializa para vender la canela como la conocemos, sus usos son variados gracias a la frescura y el sabor que otorga a los platillos.

Por las semillas:

  • Cilantro: Esta semilla es similar al sabor de la hoja del cilantro, al ser comercializada puede venir molida o entera.
  • Mostaza: La semilla de mostaza amarilla es la más común y se suele utilizar en currys y salsas.
  • Hinojo: La semilla posee un sabor fuerte y se utiliza en ciertos panes.
  • Apio: Es utilizada en sopas, pescados y carne, reemplaza a la hoja de apio común.

Por los frutos:

  • Ají: El más común en todo el mundo es el chile, aunque suelen haber variantes con sabor picante o dulce.
  • Pimienta: Esta especia se utiliza en la preparación de algunas tortas por su variante dulce, al igual que el ají tiene sus variantes más suaves.

Por las raíces:

  • En esta categoría podemos encontrar el jengibre, su sabor es de tipo fresco con un toque picante, su apariencia parece al de un tubérculo malformado.

Y la lista para cada categoría se extiende, pero decidimos destacar las más comunes.

Origen de las Especias

Las especias tienen su origen vegetal, han servido de gran ayuda desde una gran parte de la historia para saborizar los alimentos, algunas también se usan para conservar los alimentos. La gran mayoría de estas especias contienen un aroma cálido, permitiendo a nuestros alimentos oler mucho mejor y que su sabor esté aún mejor.

En cuanto al lugar de origen, la gran mayoría de especias provienen de Asia, aunque una buena parte también provienen del Mediterráneo y de América.

Las especias que más conocemos son la pimienta, comino, nuez moscada, canela, etc. Mientras que tenemos las más costosas en las que se incluyen la vainilla, el cardamomo y azafrán, todas con un fuerte aroma y realce de sabor.

Se ha visto gran presencia de estas especias desde hace milenios, cuando las personas cultivaban de manera personal estas especias y cada día iban descubriendo sus usos en el campo gastronómico, y los más osados irían descubriendo los grandes beneficios saludables que nos otorgan las especias.

El tipo de planta de donde provienen las especias se ha ido modificando de acuerdo a la región, al comienzo la mayoría de especias provenían de Europa, pasaban por la india, llegaban hasta Occidente y se iba variando su composición. Estas especies suelen crecer en árboles, plantas y arbustos, etc.

Tipos de especias

Las especias varían en su sabor y olor como ya hemos destacado, es por eso que en la cocina existe una gran variedad de especias que podemos utilizar dependiendo de lo que necesite nuestro plato.

A continuación te vamos a detallar una lista con todo los tipos de especias que debes comenzar a utilizar en tu cocina o que necesitas conocer. Los tipos de especias son:

  • Comino: Esta especia es ideal para tostar y añadir un sabor y aroma particular, es buena opción para arroz o guisos.
  • Chile: Decide qué clase de chile quieres usar, pero siempre quedan bien para estilos de salsa y ensaladas sencillas.
  • Clavito: Este suele ser un aromatizante de los más utilizados en la cocina, se suele añadir a postres y platillos de pescado.
  • Canela Molida: Otorga un olor fresco a las preparaciones y un sabor diferente a tus postres. (También usado en curry)
  • Azafrán: Esta especia es ideal para añadir a las paellas y mariscos, permite añadir más color y sabor a la comida.
  • Laurel: En caldos y pescados puedes añadir un poco de laurel deshidratado, una pequeña cantidad ya te funciona para que tus comidas tomen un aroma y sabor exquisito.
  • Pimienta rosa: Esta pimienta es menos fuerte que la tradicional, contiene varias contraindicaciones que de ser consumida en exceso resulta perjudicial.

La lista es más extensa, pero te dimos las más destacadas.

Las especias africanas:

Especias Africanas

Las especias africanas son mayormente utilizadas para dar sabor a las salsas y currys que en la cultura se realizan, no tienen un sabor fijo, suele ser bastante diverso. Lo que enriquece bastante la cultura africana, muchas de estas funcionan para dar color a las comidas.

Se usan para féculas y cereales, para platillos crudos, asados, cocidos, ahumados, etc. Una buena combinación de especias africanas puede lograr que nuestro apetito se active. Para las salsas suele haber un acompañante ideal que es el Fufu. Además de seguir experimentando con otros platillos para ir expandiendo sus usos.

Las especias asiáticas:

Especias Asiaticas

Desde la antigüedad se ha venido utilizando los sabores de las especias asiáticas para magnificar el sabor de los alimentos, muchas veces también se han utilizado por sus propiedades conservantes son bastante versátiles en cuanto a uso, sabor, aroma y propiedades medicinales.

Estas especias se suelen comercializar en estado puro, o procesadas como polvo o junto a otros condimentos para que el usuario llegue a su casa a añadirla a la comida. Ambas resultan una buena opción dependiendo de ti. Estas especias suelen crecer en árboles, arbustos y plantas tropicales. Si deseas darle un toque aromático y de sabor único a tus platillos.

Las especias Europeas:

Especias Europeas

Las especias más utilizadas por los europeos para dar vida a sus alimentos son el Tomillo, Enebro, Alcaravea, Satureja, Zumaque, Mejorana y Cebollín. Estas dan un toque especial a todos los platillos europeos desde hace muchísimos años.

Estas especias se caracterizan por poseer propiedades sanitarias que ninguna otra rama de especias tiene, y en el campo medicinal europeo se ha venido utilizando. La gran mayoría de estas especias provenían de la Francia Mediterránea y era de los exportadores principales, el cultivo de estas especias ha ido evolucionando y han variado en ciertos aspectos. Una de las más usadas en el mundo es el Cebollín.

Las especias Americanas:

Especias Americanas

Las especias americanas se han ido expandiendo por el mundo gracias al gran comercio que hay sobre ellas, siendo diversificadas por todo el mundo, actualmente las especias más utilizadas son el ají, la pimienta de Jamaica, el haba tonka y la vainilla. Especias que podemos ver presentes en platos internacionales.

Fue curioso que en la llegada de Cristóbal Colón, se tomaron muestras de varias especias para compararlas con las que se habían exportado de Asia hasta el continente europeo, y resultó un gran descubrimiento para el continente europeo. Los viajes que se realizaron en busca de especias americanas fueron aumentando debido a la gran demanda.

Especias México

La cultura gastronómica que posee México es de las más destacadas en todo el mundo, y es que la gran variedad de sabores que ofrece y que todos los platillos destaquen de una excelente manera la hace una de las culturas más ricas en sabor, tanto así que fue declarado patrimonio inmaterial de la humanidad.

Los sabores de la cultura mexicana te hacen viajar por la historia de México y dar un viaje aromático gracias a sus especias, y no es algo con lo que se escatime en la cultura mexicana, los sabores y aromas siempre han sido resaltantes fundamentales.

Las especias mexicanas pueden ser encontradas en la corteza de los arboles (canela), en las semillas (clavo, pimienta, achiote) o en hierbas (tomillo, menta, cilantro, orégano) cada variante trae sus diferencias en sabor y en cantidad para utilizar.

Las principales especias en México son:

  • Achiote: Excelente para marinar carnes y dar un buen color.
  • Canela: Usada en el campo repostero para dar aroma a muchos postres y panes.
  • Clavo: Funciona para dar aroma a las comidas.
  • Cilantro: Añade un sabor fresco y aroma a las preparaciones.
  • Orégano: Proporciona un sabor destacable para ensaladas y marinar carne.

Especias España

La gran variedad de sabores que existen en la gastronomía española hacen que sus sabores sean únicos y dejen una marca en todos sus habitantes, y es que los toques de aceite de oliva en las comidas, los grandes platos como las tapitas con cerveza y los pinchos. Estas vienen con una presencia de especias para que su sabor sea el mejor.

Lo más utilizado en la cultura española es el uso de las hierbas aromáticas, son un ingrediente que no puede estar ausente dentro de estos platos. La variedad cultural se ha visto afectada por la gran historia que posee el país, también por la presencia de extranjeros en sus tierras, destacando la cultura romana y árabe.

Las hierbas como el comino o la albahaca tienen una gran presencia en todos los platillos destacados de España, el norte del país suele tener un gran uso de la canela, el perejil y laurel. Mientras que en el sur vemos más presencia de especias del estilo árabe y romano.

Un platillo destacado de España como es el Marisco Gallego sabe completamente diferente si no utilizas el clavo y el ajo, y sin mencionar de la vida que le otorga el perejil y el limón. En detalles como esos se nota la influencia de las especias.

Especias para usar en la cocina

Nuestros platillos merecen ser tratados con la mejor atención, y esto se consigue dándole sabores que destaquen siempre y que dejen satisfecho el paladar de nuestros comensales o el de nosotros mismos, las especias juegan un papel fundamental, estas nos pueden ayudar a darle un aroma y un sabor distintivo a todos nuestros platillos, y es todo un arte aprender a utilizarlas de manera balanceada.

Expandir nuestro catálogo de especias para utilizar mientras cocinamos nos permite mejorar la creatividad en nuestras comidas y disfrutar aún más el proceso de cocinar, al experimentar nos sentimos mucho mejor y puede ser que conozcamos algún sabor que nos encante y que antes no sabíamos preparar.

Si estás en América lo más común es que uses especias que den un aroma fresco y que se complementan perfectamente con toda clase de guisos y salsas, en la lista que te daremos estarán todas bien detalladas.

A continuación te vamos a presentar una lista de todas las especias que deben estar en tu cocina para que tus platillos tengan un toque mágico y nunca les falte ni aroma ni sabor, comencemos:

Comino:

Este condimento combina de buena manera con guisos y salsas, es utilizado mayormente como un condimento para el curry y es frecuentemente utilizado en la gastronomía americana, esta especia posee propiedades medicinales que la hacen destacar por facilitar la digestión y ayudar a eliminar los gases estomacales.

Es utilizado en la gran mayoría de dietas para bajar de peso, gracias a sus propiedades adelgazantes y con la calidad de disminuir los triglicéridos. Es una especia bastante completa, aporta un olor al platillo que destaca y un sabor que lo hace único. Esta especia proviene de la familia de las plantas herbáceas, aplaceae.

Clavo:

El clavo se comercializa entero o molido, es una buena opción para aplicar a postres, posee un olor particular y es su principal llamativo, ya que para consumo resulta raro, con el clavito de olor podemos aromatizar estofados, salsas, guisos, carnes, entre otras.

Por el lado de los postres, podemos utilizar el clavito de olor para aromatizar galletas, panes, macedonias entre otros postres de panadería, resultan bastante llamativos los olores que pueden percibirse tras añadir clavito de olor a la preparación o como elemento decorativo. Si deseas experimentar nuevos olores en la cocina y buscas una opción recomendada, sin dudas el clavito de olor debe estar en tu despensa.

Chiles secos:

Los chiles secos son utilizados mayormente en la gastronomía mexicana, dando sabor a todas sus comidas, existen varios tipos de chiles, y sus sabores van variando desde el más dulce hasta el más picante, depende del estilo de plato que quieras aplicar.

Una característica bastante útil de los chiles es que su tiempo de maduración es bastante amplio, por lo que resulta bastante difícil que se te eche a perder alguno, y entre más tiempo pase de maduración el sabor suele resaltar mucho más y el aroma suele ser más penetrante.

Entre los chiles podemos encontrar el jalapeño, chipotle, chile de árbol y habanero, cada uno de estos con sus variantes.

Canela Molida:

La canela procede de la corteza de un árbol, suele comercializarse en forma entera o en polvo, en este caso vamos a detallarte la molida o en polvo.

La canela posee un sabor dulce y suave, en Latinoamérica se suele utilizar mucho para la aromatización de postres y para darles un sabor fresco. Mientras que en otras culturas se suele utilizar para la preparación de guisos, estofados, currys, entre otras preparaciones.

Es un condimento bastante frecuente pero que muchas personas no conocen cómo usarlo, y es bastante versátil sinceramente, también puede ser útil para aderezar carne y arroz.

Echalote:

El Echalote tiene su origen en Asia, es una especia bastante implementada en América, de igual manera es bastante frecuente de ver en la cocina Francesa, su sabor tiende a ser dulce y suave, en una comparación con otra especia se podría decir que es similar al ajo.

Su aspecto también resulta similar al ajo o a una cebolla, y resulta una confusión bastante frecuente entre las personas. Se utiliza en la cocina para dar sabor y aroma a las salsas, sus propiedades son altas en vitamina B y C, además de ser rica en minerales, una especia bastante útil en la cocina y para nuestra salud.

Azafrán:

El azafrán se extrae de las hebras de la flor, estas se secan y se tuestan, es la manera de comercializarlo, en ciertos casos puedes encontrarlo entero sin procesar. También existe la variante que sería azafrán en polvo y resulta práctico para añadir a las preparaciones como colorante.

Esta especia da un tono anaranjado a las preparaciones y se utiliza bastante en la gastronomía española, donde destaca en los platos de paella, y en la cocina europea en los risottos. Al ser de buen color se añade a guisos para carne y queda de un color agradable. Sustituye cualquier colorante artificial que quieras añadir.

Laurel Deshidratado:

El laurel es una especia aromática, tiene gran presencia en la cocina americana y europea, se emplea de manera fresca o deshidratada, en ambas presentaciones su olor es llamativo y da un toque asombroso a las comidas.

Se suele utilizar en la preparación de todo tipo de guisos, tanto para carne, pollo y pescado. Además, su presencia en caldos de pescado, escabeches y legumbres no se pasa por alto, añadir esta especia a las preparaciones de ese estilo resulta en algo que eleva el aroma de esa preparación a otro nivel. Para cocinar mariscos también resulta bastante útil, como te venimos destacando, su aroma es lo más importante.

Pimienta rosa:

La pimienta rosa puede parecer como un derivado de la pimienta negra, pero no, es otro tipo de especia, y su sabor es un tanto dulce y el aroma resulta agradable, está pimienta no es tan frecuente en América y se utiliza mayormente en Asia y Europa, funciona como un reemplazante más suave de la tradicional pimienta negra.

Se utiliza en la preparación de pescados, carnes, guisos y embutidos. En algunos casos más osados se suele utilizar como complemento para algunos postres, aunque se debe tener bastante conocimiento para balancear bien los sabores. Prueba esta alternativa a la pimienta negra y pimienta de Sichuan.

Achiote:

El achiote también es conocido como onoto, es un colorante natural para la comida y resulta en un buen colorante para las preparaciones, podemos añadirlo a los guisos que preparemos, podemos añadirlo a pequeñas cantidades de carne para que tomen un mejor color.

Esta especia se suele utilizar en la cocina americana, la cocina europea también tiene participación, donde tiene más presencia es en la cocina mexicana, para poder colorizar pastas, salsas y guisos.

Su nombre científico es el urucú, colorau, urucum y colorifico, pero el nombre más frecuente que se le da es onoto o achiote.

Paprika roja:

Esta especie sirve para agregar un sabor picante y fogoso, su color rojo llamativo da un color característico a las preparaciones que se hacen con esa especia, da un toque picante a todas las comidas y puede ser utilizado para múltiples salsas y guisos.

Tiene una gran presencia en la comida mexicana y en la cocina europea, se suele vender en polvo una vez procesada la especia, si utilizas esta especia puedes obtener sabores aromáticos y picantes.

Se han ido variando las características de esta especia y los campesinos húngaros han ido realizando injertos y se ha ido variando su sabor y aroma en algunas presentaciones.

Pimientas mixtas:

Las pimientas mixtas es una selección de las pimientas que existen en el mercado, dentro de esta se encuentra la pimienta negra, roja, verde, rosa y blanca. Podemos encontrarlo en presentaciones donde se muelen la misma cantidad o se entrega en grano una cantidad equivalente de cada una.

Lo bueno de esta presentación es que permite disfrutar de los beneficios que tenemos de todos los tipos de pimienta, uniendo todos sus beneficios y todas las propiedades que estas tienen, si deseas agregar muchísimos sabores y olores en tus preparaciones, sin duda una presentación así te servirá de gran ayuda en tu cocina y tus platillos tomaran otro rumbo.

Pimienta negra:

La pimienta negra es una especia bastante conocida en la cocina americana, en pocas palabras su presencia es prácticamente en todo el mundo, sirve para otorgarle un sabor picante a la comida y un olor particular a las preparaciones, además de que sus usos se pueden diversificar para muchísimos platos y esto permite que muchas culturas gocen de su sabor y de sus beneficios.

Sus presentaciones pueden ser molidas o directamente del grano, dependiendo del comprador le servirá una u otra, la más común para los chefs es el grano entero, con el moledor de pimienta, conserva mejor los sabores y la sensación picante.

Cúrcuma:

La cúrcuma también es conocida como azufre de la india, es una planta a la cual se le atribuyen múltiples propiedades medicinales, y las propiedades anti cancerígenas son las más sorprendente.

Esta planta proviene de la misma familia que el jengibre, para obtener la cúrcuma se ralla la parte externa de esta planta y se obtiene en polvo amarillo, este polvo contiene curcumina.

El curry es similar en aspecto a la cúrcuma, por eso suele existir una confesión entre estas dos cosas, pero nada que ver, el curry contiene curcumina pero no es la cúrcuma como tal, se usa bastante en la cultura mediterránea.

Semillas de eneldo:

La semilla de eneldo se produce del mismo sitio donde la planta aromática, su uso se expande desde hace milenios, y es que sus propiedades medicinales han hecho que su uso se masifique y la población se vea beneficiada de esto.

Su uso en la cocina de Europa del este y Estados Unidos, destaca cuando se realizan pepinillos u otras verduras encurtidas, además, en el resto del mundo se suelen añadir semillas de eneldo a la preparación de pasteles, panes y pescado.

El salmón marinado es el acompañante perfecto para esta especia, y es que sin las semillas de hinojo le dan un toque distintivo y único.

Nuez Moscada:

La nuez moscada es el gran protagonista de una buena salsa bechamel, con una pequeña cantidad de nuez moscada obtienes un excelente toque. La nuez moscada fue uno de los pilares de la economía de especias del siglo XIX, siendo muy comercializada en Europa.

Esta especia nos puede servir para aromatizar los platos, y es que su olor es particular y muy agradable para las personas, una variante de la nuez moscada es la macis, que básicamente es la corteza de la nuez moscada, ambas tienen grandes beneficios para la salud. La nuez moscada contiene almidón, grasas y taninos.

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