Pimienta de guinea – Beneficios y usos

La pimienta de guinea también se conoce como pimienta de Benín, kale, clusii, pimienta Ashanti y masoro y es familia del jengibre. Sin embargo, su nombre científico es Piper guineense Schumach.

pimienta de guinea - especia

Se trata de una liana sarmentosa que proviene del oeste de África o África Occidental. Es utilizada principalmente para sustituir la pimienta negra.

En cuanto a su apariencia, tiene hojas acorazonadas y ovaladas, alternadas, con un largo de aproximadamente 12 centímetros, que también se conocen como granos del paraíso. Su inflorescencia es de una espiga floral, con un tamaño entre 3 y 6 cm de largo. Sus flores son de color verde amarillento.

La pimienta negra posee un fruto en forma de drupa, ovalada y carnosa con un diámetro de 5 milímetros. Este llega a ser menos picante que la pimienta negra.

Nombre científico: Piper guineense Schumach

Familia: Zingiberaceae

Subfamilia: Alpinioideae

Usos de la pimienta de guinea

Esta pimienta tiene diversos usos pasando por la cocina hasta la santería. Es usada principalmente en las cocinas del Oeste y el Norte de África. En ellas se utiliza para sustituir la pimienta en las comidas. También se usa para darle un sabor único a ciertas cervezas artesanales.

Algunas personas que se ponen a dieta la utilizan para evitar la irritación digestiva que suele provocar la pimienta negra.

Propiedades de la pimienta de guinea

Sus semillas se utilizan en la medicina tradicional para tratar resfriados, problemas intestinales, dolores de columna y musculares. Se han utilizado también para matar parásitos en la boca y curar heridas. En este sentido los efectos son parecidos a los de la pimienta de cayena

Se dice que estas semillas poseen efectos afrodisiacos y que pueden quitar el sueño.

Se sabe que la pimienta de guinea también posee propiedades antioxidantes, capaces de evitar muchos problemas relacionados con enfermedades cardiovasculares y dar a la piel una apariencia cuidada.

Además, estos compuestos funcionan como anticancerígenos¸ pues previenen la aparición de esta anomalía.

A la pimienta de guinea también se le atribuye capacidad vasoconstrictora, por ello se trata de una especia buena para tratar las várices, las hemorroides y los problemas hepáticos, y es además beneficiosa para el útero y la vejiga.

Recetas con pimienta de guinea

sosaties con pimienta de guinea

Sosaties con pimienta de guinea

Ingredientes

  • 1 kg de panceta cortada en tiras
  • Ciruelas pasas deshuesadas
  • Cebolla cortada en cuadros
  • 2 kg de carne de cordero picada en tacos medianos.
  • 2 cucharadas de aceite vegetal
  • 1 cebolla grande picada
  • 1 cucharada de maicena
  • 1 cucharada de cilantro molido
  • 4 hojas de laurel
  • 150 ml de leche
  • 150 ml de vinagre
  • 150 ml de vino tinto
  • 1 cucharada de mermelada de ciruelas
  • 1 cucharadita de garam masala
  • 1 cucharadita de pimienta de guinea
  • 4 dientes de ajo picados
  • Sal al gusto
  • 6 cucharadas de azúcar morena o blanca
  • 1 cucharadita de jengibre en polvo

Otras cosas que necesitarás

  • 1 barbacoa o parilla de cocina.
  • Pinchos.
  • Tiempo, unos dos o tres días de espera para el marinado.

Preparación

Calienta el aceite en una cacerola mediana y pon en ella la cebolla para que se dore. Al comenzar a dorarse, agrega las especias, la maicena y saltea entre uno y 2 minutos.

Entonces añade los demás ingredientes para el marinado, incluyendo la pimienta de guinea, pero no añadas la leche todavía. Permite que hierva de nuevo y remueve constantemente hasta que obtengas una salsa espesa.

Ve probando el sabor para deducir si le falta sal o azúcar. Añade sal si la sientes algo insípida y agrega azúcar si la sientes muy ácida.

Luego de que transcurran entre quince y 20 minutos, retira del fuego y, entonces, añade la leche. Si al final de haberle agregado este líquido, la salsa está muy espesa, agrega un poco de agua. Por último, deja que todo se enfríe a temperatura ambiente.

Toma unos pinchos para ensartar de manera alterna la carne, la panceta, las ciruelas y cebolla. Cuando los tengas listos, ponlos en una fuente plana para recubrirlos con la salsa, la cual debe estar a temperatura ambiente.

Luego mete todo en la nevera.

Necesitarás esperar entre 2 y 3 días, o incluso puedes dejarlo por 5 días, lo que hará que la carne se ablande mejor para quedar más tierna por la acción de ácido.

Pasado el tiempo requerido, pon la barbacoa o la parrilla de cocina y asa los pinchos. Por último, sirve con un poco de arroz o pasta y verdura para acompañar.

Cocinar con pimienta de guinea

También puedes emplear la pimienta de guinea en otro plato que tú quieras. Como antes te mencioné, esta pimienta viene muy bien como sustituto de la pimienta negra.

Así que cualquier receta en la que se emplee pimienta negra, puede modificarse ligeramente, cambiando esta pimienta por la de guinea.

Para usarla, quizá tengas que batallar buscándola, puesto que no se suele vender en lugares fuera de donde se produce. Sin embargo, siempre tienes la posibilidad de buscarla en tiendas especializadas en la venta de especias exóticas.

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